El Alcoholismo y el Abuso del Alcohol

  • Información General sobre el Alcoholismo y el Abuso del Alcohol

    Aproximadamente 18 millones de adultos en Estados Unidos tienen problemas con su consumo de alcohol. El alcoholismo causa serios problemas en la vida de una persona y aun así es imposible para la persona dejar de tomar, también se desarrolla un dependencia física al alcohol esto significa que a medida de que pasa el tiempo se requieren más cantidades de alcohol para sentirse borracho. A diferencia del alcoholismo, el abuso del alcohol no crea dependencia física pero conlleva graves problemas que pueden poner a la persona en situaciones riesgosas. Es importante beber con moderación y si se cree que hay un problema con el alcohol es necesario que se busque ayuda con un profesional.  

    Trastornos o Alteraciones a la Salud por Consumo de Alcohol

    El consumo desproporcionado de alcohol tiene consecuencias muy graves por esta razón es importante diagnosticar los síntomas de una dependencia al alcohol.  Una persona que ha desarrollado un problema con la bebida es común que tenga problemas en el trabajo, la escuela y la familia así como dificultad para dejar de tomar y es posible que también que padezca de impulsos fuertes para conseguir y consumir alcohol. 

    La Neuropatía Alcohólica 

    La neuropatía alcohólica es el daño a los nervios que resulta del consumo excesivo de alcohol, aunque su causa exacta se desconoce. Incluso en casos graves los nervios que regulan funciones internas pueden estar comprometidos. Los factores que ponen en riesgo a un individuo son el consumo excesivo y prolongado de alcohol y el ser alcohólico por 10 años o más. Algunos de los síntomas de este trastorno de salud son entumecimiento y sensaciones dolorosas en los brazos y piernas, tolerancia al calor, problemas para orinar, nauseas, vómitos, diarrea, estreñimiento entre otros. Si se tiene la sospecha de que se padece esta enfermedad es importante buscar la ayuda de un médico que determinara los exámenes que se deben llevar acabo y el tratamiento ya que esta enfermedad también puede ser el resultado de otras causas.

    Los Riesgos de Tomar Alcohol y Conducir

    El consumo excesivo de alcohol implica consecuencias graves a la salud pero incluso el consumo de alcohol responsable y prolongado también puede causar problemas de salud. Estudios demuestran que el consumo de alcohol responsable y prolongado aumenta la probabilidad de sangrado del esófago o estómago, daño al hígado, desnutrición, cáncer e hipertensión arterial. 

    Síndrome de Abstinencia del Alcohol  

    El síndrome de abstinencia del alcohol es una seria de síntomas que las personas que tienen problemas con el consumo de alcohol experimentan cuando se abstienen de él. Los síntomas pueden ser graves o leves y estos pueden incluir temblores, sudoración, ansiedad, irritabilidad, fatiga, depresión, dolores de cabeza, insomnio, pesadillas, y disminución del apetito. Las personas que padecen el síndrome de abstinencia del alcohol es importante buscar ayuda con el medico ya que necesita asegurarse de que no provoque problemas graves con sus salud si no se recibe ayuda los síntomas pueden empeorar. 

    El Consumo de Alcohol en las Mujeres

    Atracones o Consumo Excesivo de Alcohol en Mujeres Adultas y Adolecentes

    El consumo excesivo de alcohol puede afectar gravemente la salud de las mujeres adultas y adolescentes. Debido al tamaño y la manera que sus cuerpos asimilan el alcohol, el efecto de este se hace presente mucho más pronto que en los hombres. El alcohol puede ocasionar embarazos no deseados y en el caso de las mujeres embarazadas el consumo de alcohol excesivo puede ocasionar un aborto espontáneo, entre otros problemas para él bebe. Por estas razones es necesario motivar a las mujeres y adolecentes a tomar con moderación y evitar atracones.  

    Las Mujeres y el Alcohol

    Este folleto contiene información acerca del consumo de alcohol en mujeres. Los temas que son tema de discusión en este folleto son los beneficios y riesgos de consumir alcohol en las mujeres, el consumo excesivo de alcohol y el consumo de alcohol en las diferentes etapas de la vida de la mujer. Además se incluye una lista de entidades y grupos que pueden ayudar a las mujeres a tratar su consumo excesivo de alcohol. 

    La Bebida y el Embarazo

    Cuando se consume alcohol durante el embarazo él bebe puede desarrollar problemas emocionales y fiscos que pueden durar por el resto de su vida, los síntomas que se desarrollan en bebes a causa del consumo de alcohol durante el embarazo son denominados síndrome fetal alcohólico. Es importante para las madres abstenerse de cualquier tipo de alcohol ya que él bebe puede salir gravemente afectado.

    Tomar Alcohol Durante un Embarazo

    El consumo de alcohol en mujeres embarazadas puede dañar la salud del bebe. El daño se puede ocasionar en cualquier momento del embarazo por medio de un grupo de alteraciones al feto que tiene como nombre trastornos del espectro alcohólico fetal, lo que implica que una vez que él bebe nace es probable que cuente con problemas físicos o de comportamiento. Otros trastornos más serios también pueden presentarse con el crecimiento y la actividad del sistema nervioso. 

    Alcohol en las Personas Mayores

    El alcohol puede hacer actuar de manera diferente a personas mayores ya que con el tiempo la presencia de alcohol en el cuerpo tiene efectos más fuertes debido a los cambios en el organismo humano. De acuerdo a los Institutos Nacionales de la Salud (National Institutes of Health), se recomienda que las personas que están bien de salud y son mayores de 65 años de edad tomen no más de siete bebidas alcohólicas a la semana y no más de tres bebidas alcohólicas en un solo día. Muchas personas mayores toman medicamentos diariamente y la mezcla de dichos medicamentos con el alcohol puede traer consecuencias graves para la salud de las personas mayores. 

    La Mezcla de Bebidas Alcohólicas con Medicamentos

    Si se mezcla el alcohol con ciertos medicamentos puede resultar en nauseas, vómitos, dolor de cabeza, desmayos o perdida de coordinación. Otros problemas más graves incluyen hemorragias internas, problemas del corazón y dificultades respiratorias. Además de causar problemas de salud, el mezclar alcohol con medicamentos pude reducir la acción terapéutica o hasta anularla por completo. Incluso los medicamentos que se pueden comparar sin receta combinados con alcohol también pueden producir ciertas reacciones en el cuerpo. Este manual contiene una lista de medicamentos que al ser ingeridos con alcohol causan efectos nocivos en el cuerpo. 

    Menores de Edad y Consumo de Alcohol

    Los Adolescentes: el Alcohol y Otras Drogas

    Los adolescentes tienden a sentirse indestructibles e inmunes hacia los problemas sin embargo el uso del alcohol y otras sustancias nocivas pueden ocasionarles problemas de salud graves. Las razones por las cuales los adolescentes hacen uso del alcohol y otras drogas son distintas sin embargo algunos las usan por curiosidad, para sentirse bien, ser aceptados en un grupo social o para reducir el estrés. 

    Borracheras 

    El término de borrachera se utiliza para referirse a la conducta de beber cantidades excesivas de alcohol en un periodo corto de tiempo. Los jóvenes participan mayoritariamente en el consumo de alcohol excesivo y las borracheras ya que son participes de numerosas situaciones sociales que los someten a fuertes presiones de grupo. Entre los riesgos de beber descontroladamente se encuentran la intoxicación etílica aguda, deterioro de la capacidad de juicio, salud física y la salud mental. 

    Consumo y Nivel Seguro del Alcohol

    Aunque las leyes en los Estados Unidos no permitan a menores consumir alcohol, la mayoría de estudiantes de bachillerato revelo que han consumido alcohol en el último mes. El uso del alcohol en menores es alarmante ya que su consumo puede resultar en numerosos riesgos para la salud. 

    Opiniones de los niños acerca del alcohol 

    En Estados Unidos se realizó una encuesta a 690 niños de entre 9 y 13 años. La mayoría dijo rechazar el consumo del alcohol. Estas opiniones no solo son positivas, también demuestran que los niños están conscientes de los peligros que el alcohol puede ocasionar en las personas. Los niños dieron algunas razones por las cuales las personas consumen alcohol entre estas se encuentran el experimentar, sentirse importante o superior a otros e imitar a sus amistades. La mayoría de los niños coincidieron que los beneficios son pasajeros y que el alcohol tiene un lado escuro y depresivo. Además dijeron estar conscientes que el alcohol tiene la capacidad de dañar el cerebro y la capacidad de la persona para realizar actividades normales. 

    Padres e Hijos y el Consumo de Alcohol

    Los Niños y el Alcohol 

    Hablar con los niños acerca del alcohol a una temprana edad es beneficioso ya que la infancia es un tiempo para aprender y descubrir. Los niños de edad preescolar no están preparados para entender los problemas relacionados con el alcohol y las drogas, pero se les pude ayudar a desarrollar habilidades para tomar decisiones asignándoles pequeñas tareas. Los niños de cuatro a siete años pueden comprender la experiencia que implica consumir alcohol pero no pueden comprender claramente las consecuencias por ello es conveniente que cuando se discuta el consumo de alcohol con ellos se refiera a este en el tiempo presente. Los menores de ocho a once años ya comprenden mejor las consecuencias de consumir alcohol y este es un buen momento para discutir con ellos información relacionada con el consumo de esta sustancia. Los chicos de doce a diecisiete años se encuentran en una etapa donde deben estar completamente informados de las consecuencias de consumir alcohol ya que encuentran más expuestos a consumir alcohol. 

    Hable con sus hijos sobre el consumo del alcohol 

    Esta guía tiene consejos muy útiles para hablar con los hijos acerca del consumo de alcohol. Es importante tener una relación sólida entre padres e hijos para que los hijos puedan tener una conversación abierta y sincera acerca del consumo de alcohol con los padres. El dialogar con los hijos no solo implica darles a saber información crucial para prevenir futuras conductas peligrosas con el consumo de alcohol, también es importante apoyar a los hijos a cultivar amistades sanas, dar un buen ejemplo y fomentar alternativas más saludables al consumo de alcohol. 

    Hablar con su Hijo Adolescente Respecto al Consumo de Alcohol

    El consumo de alcohol en los adolescentes es más común de lo que se cree. El no decirle nada a los hijos acerca de la bebida puede darles el mensaje de que tomar alcohol está bien aunque este pueda traerles un sin número de consecuencias. La adolescencia es una etapa para experimentar pero esta etapa a veces pone a los jóvenes en situaciones peligrosas. Como padre se debe aliéntar a los adolescentes a hablar sobre el consumo de alcohol y tratar de no juzgar o criticar a los hijos.  

    Antecedentes familiares 

    Investigaciones han demostrado que los factores genéticos tienen cierta influencia sobre el desarrollo del alcoholismo, sin embargo otros factores también juegan un papel importante en este proceso. Para evitar caer en las garras del alcoholismo, si se es menor de edad evite consumir bebidas alcohólicas y como adulto beba moderadamente. Además es importante que hable con un profesional de salud para discutir sobre cómo evitar problemas con el alcohol.   

    Los Hijos de Alcohólicos

    El crecer con unos padres alcohólicos puede impulsar la creación de emociones negativas en los niños que afectan su salud física y emocional. Los niños pueden crecer pensando que son culpables de que sus padres abusen de la bebida y también pueden experimentar vergüenza, incapacidad para establecer amistades, depresión, ira y confusión. El ambiente en la casa de un alcohólico puede orillar a un niño a madurar rápidamente y aunque a simple vista el niño parezca normal, problemas graves a causa de este trastorno no son aparentes hasta que el niño se convierte en adulto. 

    Vivir con un Progenitor Alcohólico

    Muchos jóvenes viven con un padre o un cuidador que tiene problemas con el alcohol. Una persona que tiene problemas con esta sustancia puede ser agresiva y tener cambios de humor constantes. El alcoholismo es una enfermedad y hay muchos factores que determinan su aparición como lo son la genética, los antecedentes familiares y los acontecimientos en la vida.   Para prevenir que los síntomas del abuso del alcohol se agraven y la salud mental y física de los menores de la casa se comprometa es necesario buscar ayuda. Los menores que viven en hogares con padres alcohólicos también pueden sentir un sinfín de emociones y pueden empezar contándole sus problemas a un adulto de confianza para buscar ayuda y detener el ciclo. Además es importante tener a la mano números de teléfono a los que se pueda marcar cuando se sienta en peligro, uno de estos números de teléfono que le puede ser de gran ayuda a menores es el numero de National Domestic Violence o Violencia Doméstica Nacional: (800) 799-SAFE. 

    Tomar con Moderación

    Tomar Responsablemente

    Los médicos recomiendan reducir la cantidad de alcohol que las personas consumen. Beber responsablemente conlleva el limitarse en tragos para que su consumo de alcohol no controle su vida o sus relaciones. Algunos de los beneficios de tomar responsablemente son la reducción de probabilidad de padecer un ataque al corazón, diabetes, cálculos biliares, entre otros. Es normal recurrir a un médico cuando se tiene dificultad para tomar responsablemente y no debe considerarse como un signo de debilidad. 

    Consejos Para Reducir el Alcohol Cuando esté Consumiendo Demasiado

    Se toma demasiado si se toma cinco o más tragos en una sola ocasión al mes o la semana. Los patrones de consumo de alcohol son importantes ya que él monitorearlos puede ayudarle a reducir el consumo de la bebida. Otras medidas que también le pueden ser útiles para reducir el consumo de esta sustancia son el establecer metas, ver a su médico regularmente y con ayuda de un profesional elaborar un plan para suspender o reducir el consumo de alcohol. 

    Detención del Consumo Excesivo de Alcohol y Consejería Breve

    Es conveniente conocer las maneras fáciles de detectar el consumo de alcohol en todos los adultos y aconsejar a los que beben demasiado. Algunas de las medidas que se pueden tomar para prevenir el consumo excesivo de alcohol por parte de personal médico son realizar una serie de preguntas a pacientes sobre su consumo y recomendar a las mujeres embarazadas no beber alcohol durante su embarazo.

    La Bebida Estándar

    Es importante reducir y controlar el consumo de alcohol, para esto es conveniente saber que constituye una bebida estándar. Una bebida estándar en Estados Unidos es un trago que contiene alrededor de 14 gramos de alcohol puro lo que es aproximadamente 1.2 cucharadas. Además de estar familiarizado con la bebida estándar es importante considerar otras medidas para reducir el consumo de alcohol entre estas se encuentra el llevar la cuenta de cuanto se bebe, contar los tragos, fijar metas de cuanto se desea beber, beber lento y con calma, incluir alimentos con la bebida, saber decir no cuando no se quiera tomar y controlar los impulsos. 

    Tratamientos

    Alcohólicos Anónimos 

    Alcohólicos anónimos pueden ayudarle a controlar su forma de beber. En alcohólicos anónimos se encuentra todo tipo de gente, mujeres y hombres de todas las razas y nacionalidades, de cualquier religión o ninguna religión y que se desempeñan en cualquier tipo de ocupaciones. No hay requisito alguno para ser parte de este grupo, la persona interesada solo tiene que tener la iniciativa para hacer algo sobre su consumo de alcohol. Alcohólicos anónimos puede estar muy cerca del área donde usted vive.  

    El Alcohol y su Salud

    Este manual le ofrece información valiosa acerca del consumo de alcohol y su salud.  El manual le brinda información de lo que se considera una bebida alcohólica estándar, la cual le puede resultar útil para medir su consumo de alcohol. La información en este manual también le informa acerca del consumo de alcohol de bajo riesgo, el consumo excesivo o riesgoso de alcohol y los danos a la salud que pueden resultar a consecuencia de este consumo. Lo más importante es que el manual contiene una serie de preguntas que pueden ayudar a identificar si usted tiene problemas con  el consumo de alcohol. Una vez que usted determine que si tiene problemas, el manual también le puede servir de guía para mejorar su consumo de alcohol.